Les quatres stades du papillon :

 Les lépidoptères pondent des œufs qui donnent naissance à des chenilles.

Au terme de sa croissance, la chenille, prête à se métamorphoser en adulte, s'arrête de manger et cherche un lieu sûr.

 Ces dernières se transforment ensuite en chrysalide (s'abritant ou non dans un cocon préalablement tissé), mais la plupart le font un nid de soie protecteur

  

 Il en émerge enfin l'imago, ou papillon.

Leur cycle biologique se trouve donc composé de quatre stades distincts, œuf, chenille, chrysalide et papillon et le processus de transformation constitue les métamorphoses.

 

Le cycle biologique complet prend de quelques semaines à quelques années.